Ученым при помощи искусственного оплодотворения впервые удалось получить «в пробирке» эмбрионы, несущие генетический материал вымерших северных белых носорогов. Для этого эмбриологам пришлось разработать метод получения яйцеклеток от самок южных белых носорогов, которые затем оплодотворили с использованием замороженной спермы самца северного носорога. Как обещают ученые в статье в Nature Communications, полученные зародыши будут подсажены суррогатным матерям.

Северные белые носороги — подвид носорогов, мировая популяция которых исчезла на глазах у ученых во второй половине XX века. В 60-е годы численность особей составляла несколько тысяч, а в марте этого года в заповеднике в Кении умер последний самец северного белого носорога и в настоящее время в живых остались только две самки, которые содержатся в том же заповеднике.

В последние два десятилетия велись попытки начать восстановление популяции северных носорогов в неволе естественным путем, которые оказались безуспешны. Тем не менее, в течение последних 30 лет исследователи сохраняли клеточный материал этих животных, среди которого оказалась и замороженная сперма трех самцов, довольно плохого качества, но все же потенциально пригодная для оплодотворения яйцеклеток. Так как в живых осталось только две самки этого подвида, уже старые и бесплодные, исследователи решили получить материал для оплодотворения от самок южных белых носорогов, обитающих в ЮАР, популяция которых в настоящее время поддерживает стабильную численность.

Чтобы получить яйцеклетки носорогов, сотрудники института исследований для дикой природы в Берлине и лаборатории репродуктивных технологий Avantea в Кремоне (Италия) разработали протокол стимуляции яичников животных и специальный набор инструментов для операции, а затем получили материал трансректально с использованием ультразвукового аппарата, позволяющего разглядеть яичник и забрать оттуда клетки. Самки-доноры яйцеклеток содержались в нескольких европейских зоопарках.

После получения яйцеклеток их довели до нужной стадии и оплодотворили при помощи инъекции сперматозоидов. Полученные зиготы поделились до стадии бластоцисты, пригодной для имплантации в матку суррогатным матерям. Из части эмбрионов получили клеточные линии эмбриональных стволовых клеток. Манипуляции с этими линиями, в том числе их превращение в половые клетки, в дальнейшем может помочь получить материал для оплодотворения, если эксперимент по подсаживанию полученных химерных эмбрионов матерям не удастся. Также исследователи собираются при помощи разработанной технологии забрать яйцеклетки у последних двух самок северного носорога, чтобы попробовать их оплодотворить.

Для возрождения северных белых носорогов генетики также рассматривают возможность их клонирования. Так, исследователи из зоопарка Сан-Диего получили 12 клеточных линий фибробластов северных носорогов, секвенирование ДНК которых показало достаточное генетическое разнообразие для восстановления популяции.

В 1960 году популяция северных белых носорогов насчитывала 2250 особей. Однако спустя 20 лет в живых остались всего 15 животных. Огромную роль в вымирании животного сыграли браконьеры: рог животного считается целебным во многих африканских культурах и высоко ценится на черном рынке. Северный белый носорог является вторым по величине наземным животным после слона.

Рекомендуемые статьи

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.

Close